En Perú más de 100,000 familias se dedican al cultivo de cacao

Basta ver la evolución de las exportaciones de café en grano peruanas en la última década, para darse cuenta de que el sector cafetalero vive años críticos. En el 2013 el golpe lo dio la roya amarilla, al reducir las ventas a la mitad además de devastar unas 80 mil hectáreas de cultivos, según estimaciones del sector.

El mal que ataca hoy al grano está asociado a una crisis de precios, vinculada a la sobreoferta global del comodity, explica Geni Fundes, gerente general de Central Café y Cacao, que agrupa a 13 cooperativas cafetaleras. En el 2018, el precio del quintal (46 kilos) fue de unos US$120 y en el 2019 cayó a US$85, mientras el costo de producción asciende a US$180, apunta.

Este escenario –para el cual la Organización Internacional del Café (OIC) prevé una ligera mejora para la campaña 2019/2020– se complica en el Perú por variables internas. Estas van desde la baja asociatividad (30% de los productores), envejecimiento de la mano de obra, poco acceso a asistencia técnica, insumos y financiamiento.

Dicha realidad ha llevado a algunos productores a poner foco en el mercado interno, apostando por la inversión en el tostado (en lugar de solo exportar el grano verde) de cafés de especialidad, cuya valorización –en base a estándares de catación globales– es superior y permite sortear la volatilidad bursátil.

En efecto, ante dicha incertidumbre ha sido la misma OIC la que ha recomendado alentar el consumo local en los países productores. Este no es un reto menor para el Perú, donde se toman unos 650 gramos de café por persona al año, de los cuales la mitad es café instantáneo y soluble, cuya mitad –a su vez– es importado, según la Central Café y Cacao.

En Colombia y Chile, el consumo llega a 3,5 kg y 1,5 kg solo de café molido tostado, según Kantar División World Panel. La meta en nuestro país es llegar a un kg (de diferentes presentaciones) al cierre del 2021, apunta Luis Torres, presidente ejecutivo de Promperú, que acaba de reglamentar la submarca ‘Cafés del Perú especialidades únicas’, con foco en el mercado interno.

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